理查德·威尔金森:经济不平等如何危害社会

本文是TEDtalks演讲中文译文。

演讲人理查德·威尔金森认为收入差距巨大的社会通常是有问题的。理查德·威尔金森用硬数据制作了一系列关于经济失衡的图表,并列举了当贫富差距过大时,我们社会出现的问题,包括:健康、寿命、甚至基本价值观(比如互信)。

你们都应该知道我要讲的事实。 我认为不平等能够引起社会分裂和腐化,这种情况在法国大革命之前就存在了。 不同的是我们现在可以找出证据, 我们可以通过比较社会的不平等程度,来了解不平等导致的影响。 我将给你们展示一些数据 并解释为什么 那些数据确实存在关联。

但是首先,来看看我们的命有多苦。 (笑声) 我想以一个 矛盾开始我的演讲。 这张图显示了我们的平均寿命相对于国民总收入的关系—— 后者衡量的是国家的平均富裕程度。 你们可以看看右侧的那些国家, 像挪威和美国, 它们的富裕程度是以色列、希腊、葡萄牙这些左侧的国家的两倍。 但这并没有影响它们国民的平均寿命。 没有相互关联的迹象。 但是如果我们去了解社会内部, 就能发现在它们整个社会内部 有很大的健康状况差异。 这张图展示的,依然是平均寿命。

这些都是英格兰和威尔士的小镇—— 最穷的在右侧,最富的在左侧。 穷人和其他人之间有很大的差异。 甚至是那些刚好在顶端之下的人, 他们的健康状况 都比在顶端的人要差。 所以收入在我们的社会中 意味非常, 但在不同社会间的的比较并没有意义。 那个矛盾的解释 就是,在我们社会中, 我们看的是相对收入 或者说社会地位、身份—— 就是我们之间的相互关系 以及人与人之间的差距大小。 一旦你有了那种想法, 你就应该马上想到: 如果差距扩大会发生什么? 要是缩小差距呢? 扩大或是减小收入差距会怎么样呢?

这就是我马上要告诉你们的。 我没有使用任何假设的数据。 我的数据来自联合国—— 和世界银行的数据一样—— 是关于这些富有、发达市场的 民主国家间的收入差距的。 我们用的方法, 简单易懂,并且你们可以下载, 就是比较每个国家的前 20% 与后 20% 的收入差距。 你们可以看到左侧的国家都比较平等—— 日本、芬兰、挪威、瑞典—— 他们的前 20% 的富裕程度大概是后 20% 的 3.5 到 4 倍。 但是在比较不平等的另外一侧—— 英国、葡萄牙、美国、新加坡—— 收入差距要大一倍。 按这种比较方式,我们国家(英国)的不平等程度是 另外一些同样成功的民主市场的两倍。 继续阅读“理查德·威尔金森:经济不平等如何危害社会”